介護士は利用者から「先生」と呼ばれる(こともある)理由と受け止め方

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私は現在、ショートステイで介護職員として働いています(施設ケアマネと兼務になりましたが)。

ショートステイの利用者は特養などと比べると認知症ではない「クリア」な利用者も結構いらっしゃいます。

そういうクリアな利用者の中には、介護職員を呼ぶ時に「先生」と言う敬称で呼ぶ利用者が結構な割合でいるのですが、介護職員は何故「先生」と呼ばれるのでしょうか。

そして、介護職員としてはどう受け止めればいいのでしょうか。

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「先生」とは?

まず先に「先生」についての定義を調べてみます。

先生(せんせい)とは、日本語の敬称の一つである。

使用例

一般的に先生という敬称が使われるのは以下のようなケースがある。

  • 教育機関、あるいはにおいて、学問を教える者のこと。教員の呼び方である。
  • 医師に対する敬称。患者や看護師が使用する。
  • 士業に就く者に対する敬称。
  • 政治家に対する敬称。主に秘書などの関係者や、政治家自身が目上の政治家に対して使用する。
  • 自営業企業経営者、あるいは私的に結ばれた師弟関係の中で、師匠に当たる人物を敬称することもある。
  • 漫画家小説家に対して、アシスタントや編集者が使用する敬称。転じて読者が使用することもある。

【引用元】ウィキペディア

一般的に「先生」と呼ばれている人は

・学校等の教師

・医師

・弁護士

・政治家

・達人

などの社会的地位が高かったり熟練した巧みの知識や経験や技術を持っている人が多い印象です。

介護職員は利用者から、上記のような早々たるステータスの人達と同じ敬称で「先生」と呼ばれることもあります。

何故、介護職員を「先生」と呼ぶ?

明らかに我々よりも人生の先輩である利用者は何故、介護職員を呼ぶ時に「先生」と呼ぶのでしょうか。

「お世話になっているのだから」「先生と呼んでおけば気分を害することもないだろう」「名前がわからないからとりあえず」等、理由は色々あるのでしょうが、高齢者の中には未だに「寮母・寮生」という考え方があるように感じます。

つまり、

「介護施設が寮」

「介護職員が寮母」

「利用者が寮生」

という認識になります。

確かに昔は介護職員は「寮母さん」と呼ばれていた時代もあり、未だに介護スタッフの詰所を「寮母室」と呼んでいます。

「寮母=先生」というのはあまり結びつかないかもしれませんが、「自分が寮生という名の生徒」である以上、身の回りのお世話をしたりレクや体操を提供する「介護士は先生だ」という認識を持っていると思われます。

「先生」と呼ばれた場合、どう受け止める?

「先生」と呼ばれて悪い気がしない反面、面映ゆかったり、照れ臭かったり、きまりが悪い思いで謙遜してしまう介護職員もいらっしゃるかもしれません。

「自分は先生なんかじゃない」

「そんなに偉い人間じゃない」

「そんなに高尚な仕事じゃない」

と感じてしまうかもしれません。

だからと言って、毎回「私は先生なんかじゃないので、先生と呼ばないで下さい」などと説明するのもキリがないですし、余計にばつが悪いものになってしまう可能性もあります。

そもそも利用者だってそんなに深い意味で「先生」と言っているわけでもないでしょうし、呼び方が「先生」だからって過剰に反応してしまう必要もないと思っています。

中には介護職員のことを「おい」とか「お前」とか「にいちゃん(ねえちゃん)」と呼ぶ利用者も存在するわけで、それが「先生」になっただけではないでしょうか。

「先生」の定義の中にも「士業に就く者に対する敬称」というのも書いてありましたが、確かに私は「介護福祉士」なので士業に当たります。

「利用者本位」という高尚な方針もあることですし、利用者が呼びたいように呼んで、それをそのまま受け止めておけば良いのではないかと思います。

まとめ

今回は、介護職員が利用者から「先生」と呼ばれることについて考察しました。

「利用者にしてみれば特に深い意味はない」

「定義から見れば介護福祉士は先生でもある」

「利用者にとって深い意味があったとしてもそのまま受け止めれば良い」

という結論になりますが、

「介護士の社会的地位や身分や待遇が低い」と嘆いているのに「呼び方だけ社会的地位が上がったら謙遜したり否定する」

というのも矛盾を感じます。

今後もっと「介護福祉士の価値や評価」が上がっていき、自他ともに認め中身の伴った資格になっていって欲しいと思います。

最後までお読み頂きありがとうございました。

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